Unibet signerte Carlsen som global ambassadør

Det gigantiske bettingselskapet Unibet har signert den norske sjakkstjernen Magnus Carlsen som sin globale ambassadør de neste årene.

Den nye sponsoravtalen mellom Kindred Group-eide Unibet og Magnus Carlsen gjelder for 2020 og 2021, og innebærer at Carlsen skal gå inn i rollen som Unibets globale ambassadør. Han skal promotere selskapet på verdensbasis, og bidra til å øke interessen for sjakk over hele verden.

Unibet har nemlig vært svært interessert i sjakk de siste årene, og var det første internasjonale spillselskapet som tok sjansen på å tilby live odds på sjakkturneringer. Det gjorde de tilbake i 2014, og har siden den gangen spilt en viktig rolle i å bygge opp sporten som en publikumssport. Det var få som hadde sett for seg at sjakk kunne være spennende med tanke på at det på mange måter er en saktesport, men det blir spennende med penger på spill og fantastiske produksjoner fra TV-team i mange forskjellige land. Unibet var også med som sponsor for Norway Chess Supertournament, og kom også med et omstridt sponsortilbud til Norsk Sjakkforbund i 2019.

Norsk Sjakkforbund er ikke en del av Norges Idrettsforbund fordi «sjakk er ikke idrett». Det er ikke sjakkforbundet helt enige i, men likevel har de ikke blitt tatt opp som medlem her. Det innebærer også at sjakkforbundet ikke får ta del i tippemidlene som blir utbetalt fra Norsk Tipping til norske idrettslag. Det gir dårlige økonomiske betingelser for sjakkforbundet, noe som ifølge Carlsen går utover norske sjakktalenter. Sjakkforbundet har en årlig omsetning på rundt 2,5 millioner norske kroner.

I 2019 kom Unibet på banen med en sponsoravtale som tilbød sjakkforbundet 10 millioner i året, altså en femdobling av budsjett, i fem år. Totalverdien på avtalen var 50 millioner kroner, men krevde at sjakkforbundet aktivt skulle jobbe for å avskaffe det statlige spillmonopolet i Norge. Det falt ikke i god jord hos sjakkforbundets medlemmer, men Carlsen startet sin egen sjakklubb – Offerspill – for å få nok stemmer til å presse forbundet til å takke ja til avtalen.

Det endte opp med at Carlsen valgte å ikke presse igjennom sitt syn på saken, tilbudet ble avslått og Carlsen meldte seg ut av sjakkforbundet.

Deretter gikk Unibet inn med penger direkte i Offerspill som hovedsponsor der, og nå har de signert en global samarbeidsavtale med Carlsen selv: – «Unibet og jeg har mange verdier til felles, og vi deler en stor lidenskap for idrett og statistikk. For oss er flaks ingen tilfeldighet. Å ta de riktige avgjørelsene krever en velbalansert kombo av ferdigheter, kunnskap og magefølelse.»

Også Unibet er storfornøyde med avtalen. Rhodri Darch, CCO i Kindred Group som eier Unibet, uttalte følgende: – «Når det går store kamper i sjakk, eller det arrangeres store turneringer, ser vi at interessen er like stor som for internasjonale fotballarrangementer og Premier League. Det forteller oss at verden elsker sjakk og gjerne vil satse penger på favorittene sine.»